这里是游戏开发者的乐园,最终却变成了玩家的苦海

编辑:小豹子/2018-10-11 16:25

  对于游戏开发者来说,众筹平台为他们提供了一个实现梦想的机会,他们在那里能得到玩家的精神和资金支持,以此成功开发出优秀的作品。但很可惜的是,并不是所有的众筹项目最终都能圆满成功,有的是因为游戏本身不能吸引玩家投资,而有的却是因为开发团队出现各种各样的丑闻,导致玩家们对游戏失去信心不愿再给予支持。即便众筹成功,也有大量的游戏成品没能达到最初承诺的水准,给支持者们留下了无尽的失望。

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  《水晶战争》是一款国产独立科幻游戏,它在Kickstarter上设定的目标金额是32000美元,但最后所筹得的资金远超过了这一数目,最终达到了95574美元,也因此也得到了不少媒体的关注。在众筹时放出的宣传片中,不少玩家认为这会是一款制作精良、诚意满满的作品。但实际上,开发商傲逆当时用了4个月准备众筹、2个月制作宣传片,除此之外他们连游戏的基础功能都还没完成,做出的也就只有这段宣传片了。

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  游戏在众筹网站上显示的游戏发售时间是2013年10月,虽然期间他们发布了几个画面细致的宣传片,但是玩家一直没能看到能展示游戏细节的真·测试版,直到2013年10月,原定的游戏发售日期却只放出了游戏的Alpha版下载,约一年过后2014年9月他们为玩家提供了Beta版下载,但是玩家发现游戏看起来与Alpha版相比几乎没有任何进步。开发团队的成员表示那个时间点是制作人周鲁个人设定的,发起众筹的时候游戏还只是原型机版本,角色都无法走动,在这么短的时间内团队根本不可能完成游戏的开发。

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  在游戏开发的过程中,我们能看到制作人与(离职)员工都在努力地互相甩锅。周鲁在演讲中表示,开发团队的成员在众筹成功之后,受到了名利影响,选择离开团队。但有离职员工披露是周鲁在众筹成功后醉心于各种对外宣传活动,不再认真投入游戏研发,导致游戏几乎没有任何进展,甚至很多员工都认为这款游戏可能无法完成。

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  不管怎样,《水晶战争》最终还是在2015年8月正式上架Steam,推出抢先体验版,但它直到现在依然还是“抢先体验”,而且游戏看起来更像是一款半成品,糟糕的界面UI设计、极短的游戏时间等等,完全达不到最初承诺的水准。游戏遭到了国内玩家的吐槽,同时也有不少外国玩家留言表示自己是Kickstarter上的支持者,但是游戏真的令他们很失望,“这玩意还不如当年的Alpha测试版”。

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  周鲁曾经称Kickstarter这样的众筹网站是“独立游戏的乐园”,但是他们凭借玩家对游戏的喜欢和信任赚的了大笔资金,最后却向玩家交出了一份不及格的答卷。这不仅会让国内外玩家都不再相信这一团队,还可能会败坏了中国独立开发者在国际上的名声。

  灵感和抄袭的界限在哪里?一款游戏从其它游戏中“参考”了一些内容算是抄袭吗?在这个问题上,动作冒险游戏《Fur Fun》就是一个很典型的案例。这款游戏的灵感来自于90年代的经典游戏,游戏看起来更像是抄袭而不是致敬。

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  在2016年年末,西班牙开发商DokyCamp将这部作品上架了众筹平台,那时候游戏的名字还是《Kewpie-Jazzy》。DokyCamp告诉玩家他们是要做一款《班卓熊大冒险》和《大金刚64》风格的3D游戏,众筹的页面还模仿了众筹大获成功的独立游戏《尤卡莱莉大冒险(Yooka-Laylee)》的风格。不过因为游戏的介绍没能吸引多少玩家,所以他们并没能筹得目标金额。让人意想不到的是,游戏后来以《Fur Fun》这一名字在Steam上推出抢先体验版,结果却重获新生。

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  不过,游戏的“代言人”——一位拥有数百万粉丝的西班牙油管博主,曾经在推特上说著名的前Rare作曲家Grant Kirkhope是个骗子,随后他因被指控在油管上传播负面视频,视频被下架。如果你觉得这没什么大不了,那我悄悄告诉你,《Fur Fun》还被指控涉嫌窃取《班卓熊大冒险》的音效哦!游戏上架Steam之后,有的玩家开始注意到《Fur Fun》的风格与《班卓熊大冒险》、《大金刚64》出奇的相像,游戏中甚至出现了《班卓熊大冒险》N64版的音效。

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  推主“OtherEhm”指出游戏中某段音效与《班卓熊大冒险》的音效相同,而且游戏的某个关卡也与《班卓熊:神奇螺丝》极其相似,但是游戏的开发者达拉斯第一时间否认了他们盗用其它游戏的音效,并表示:“有人就是想要打击我们这款游戏,我们不会用其它游戏的音乐,从今往后也不会这样做。”但OtherEhm随后发现Steam上的这些音效已经被开发者删除,看来是做贼心虚了?

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  之后,曾经为《尤卡莱莉大冒险》创作音效的格兰特·科克霍普在推特上表示自己从来没有参与过《Fur Fun》的开发。被气炸的达拉斯立刻跳出来回复:“他绝对有参与我们的项目,还和其他开发者聊过。他接受了多少预算就参与了多少工作,而我们众筹的金额很大一部分都会留给音效制作,可是众筹一开始他就离开了这个项目。”

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  《Fur Fun》与《班卓熊大冒险》、《尤卡莱莉大冒险》之间的“渊源”如此深,是巧合吗?我觉得不是咯。这款游戏自推出以来就问题不断,当初会众筹失败莫不是因为大家一眼就觉得它像是款抄袭作啊?

  对于独立游戏开发商来说,要解决合作伙伴捅出来的篓子并非易事,游戏《蚂蚁模拟(Ant Simulator)》就是一个很好的例子。这款游戏在不同的平台上进行众筹,还在Kickstarter上的一个名为“终极游戏开发者教程”的项目中进行了集资,共筹集了4459美元,超过了4000美元的目标,但是不久之后游戏就停止了开发。

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  发生了什么?根据开发者埃里克·特里辛奇透露,他的商业伙伴们把开发《蚂蚁模拟》的大部分资金都用在了喝酒、开房和看脱衣舞表演等消遣活动上。他还表示,合伙人声称如果他不经过他们同意就发售《蚂蚁模拟》,就会对他提起诉讼。他还对所有支持游戏开发的玩家表示感谢,他会将众筹资金返还给大家。

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  但是,当媒体向他的合伙人泰勒·蒙斯和德文·斯特利问起此事时,他们立即否认了这样的指控,并指责埃里克·特里辛奇是在一派胡言。他们表示自己在工作上尽心尽力,偶尔去酒吧等地方消遣也是很正常的事情,而且其实他们掏的钱比埃里克还多,是埃里克单方面突然切断了和其他合伙人的关系。埃里克还掌握了公司的所有控制权,控制他们的银行账号和社交账号,就连公司的官网信息都是由他一手操控,想要独吞所有利益。一个游戏开发者还能掌控合伙人的各种帐号,听起来真厉害呢!

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  虽然现在我们也还是不知道究竟谁对谁错,但不管怎样,我们应该是等不到《蚂蚁模拟》发售了。

  《凤凰计划》是由一些“业界最优秀的开发者”参与制作的小组战斗策略游戏,融汇了东西方美学,保留了JRPG和WRPG中的经典元素。游戏的开发阵容非常豪华,分别有参与过《最终幻想》、《上古卷轴:天际》、《暗黑破坏神Ⅲ》等知名游戏的开发者。对于玩家来说,最值得关注的就是《最终幻想》系列的传奇作曲家植松伸夫将会为游戏作曲。

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  2013年,制作人由良浩明发起了这项众筹计划,在短短9小时内就完成了预计的10万美元众筹目标,最后筹得的资金更是高达100万美元。当时,开发者表示会在2015年3月发售游戏,但是到了2017年的现在,我们还是没能看到《凤凰计划》正式发售。

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  所以又是怎么了呢?2015年,由良浩明表示,由于公司一开始聘请的资深程序员忙于其它游戏的开发,直到2015年4月都没能来报道,所以他们必须再花时间去重新寻找一名新的主程序员,《凤凰计划》也将推迟发售。距离众筹开始已经两年过去了,你现在才说主程序员没到位?开什么玩笑。这样不负责任的声明激起了支持者的不满,他们纷纷表示希望能获得退款,但是由良浩明却拒绝了这样的请求:“退款将意味着我们要放弃这个项目,但是我们一定会完成它。”这对于一直不离不弃的玩家来说勉强也算是个安慰。

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  于是又两年过去了,玩家们还是没等到游戏推出,却等来了由良浩明宣布公司没钱了,他们要先开发另一款游戏《小小合金(Tiny Metal)》,如果《小小合金》反响够好的话他们就能拿到投资继续完成《凤凰计划》(说好的没钱,怎么又有资金开发另一款游戏啦)。

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  但是今年11月,开发者塔里克·莱西在《凤凰计划》的官方脸书上爆料,又引发了一场开发团队内的撕逼大战。塔里克指控由良浩明挪用了《凤凰计划》的众筹资金去开发《小小合金》,一时间在网络上引起了热议。他指出,由良浩明在完成了《凤凰计划》的众筹之后就关闭了原来的CIA公司,并成立了Area 35工作室来开发《小小合金》,而新游戏上的各项指出都是来自《凤凰计划》的开发资金。随后爆料文章被删,原定于11月21日发布的《小小合金》也推迟到了12月21日。由良浩明对此作出了回应,他表示塔里克已经因为性骚扰其他女员工而被开除,所谓的爆料只是在对他进行报复。塔里克当然也否认了这一说法,他称由良浩明是想要通过诬陷自己来转移大家的注意力。

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  为了安抚支持者,由良浩明上传了一则新的进度说明并且为每位支持者送上了《小小合金》试玩。《凤凰计划》花了四年也就只有一则低质量的视频,而《小小合金》只用几个月便完成了开发,这或许就更加印证了爆料的真实性?

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  不管真相如何,游戏发行一拖再拖,已经让玩家们失去了耐心,与其花心思去想赚钱的路子,倒不如先全心全意完成这款万众期待的作品。如果最后出来的游戏质量还像当年粗制滥造的视频一样差,到时候可就不是被要求退款这么简单了。

  当年,很多玩家都称《永恒黑暗(Eternal Darkness)》是NGC游戏库中隐藏的宝藏。这是一款恐怖游戏,凭借恰当的气氛营造和偶有出现的惊悚镜头,在摧毁玩家的理智同时又能抓住他们的心。不出所料,作为一款在任天堂主机上发售的成人游戏,《永恒黑暗》虽然广获好评,但是在商业方面注定会遭遇失败。

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  2013年,《永恒黑暗》的开发者为游戏的精神续作《永恒阴影(Shadow of the Eternal)》发起众筹,正常来说,作为口碑极好的《永恒黑暗》的续作,这次的众筹应该轻而易举就能完成。然而,他们并没有能达到目标金额,但是开发者们不愿放弃,半年之后降低了目标再次发起第二回众筹,却还是没能成功。

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  为什么《永恒黑暗》大获好评,但是它的续作却会一次又一次地经历众筹失败呢?或许是因为游戏背后的开发者们在那几年都有不少负面新闻。据Kotaku报道,工作室的首席创意总监丹尼斯·戴雅克将前工作室负责开发的漫威游戏《X战警:命运》的资源转卖给了动视,随后又将资源用在了《永恒黑暗2》的demo中。他还被指责在工作上“散漫”、“专政”,虽然几个月之后戴雅克否认了这些消息,但是他的个人形象已经无法挽救了。

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  更严重的是,2013年6月,工作室的开发者之一肯尼思·麦卡洛特因为涉案儿童色情而被拘捕。他的个人电脑上存有大量小男孩与成年女性的不雅视频和照片,涉嫌保有和传播儿童色情照片。在被关押期间,他又因性侵犯、性侵害、强行禁锢等罪名被起诉。

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  虽然在麦卡洛特被捕消息刚出的时候工作室就立即与他划清界限,并表示“肯尼思·麦卡洛特不再与工作室有任何关系”,但很多玩家都已经不再相信工作室,不愿再为游戏众筹。最后因为众筹金额没能达到目标的一半,不得不再次暂停,游戏开发也不了了之。

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  后来在2015年,戴雅克接受采访时强调这款已经长达两年没有新消息的游戏并没有被砍,而且开发小组“未来将有大计划”,不过直到现在,我们也还没能看到有发售游戏的消息,难道《永恒阴影》要被“永恒暂停”了?

  虽然一直以来盗版游戏的出现已经屡见不鲜,但是现在居然还出现了游戏在众筹阶段就被盗版的情况。今年11月,一款名为《迷雾侦探》的国产横版像素解谜游戏在国内众筹网站上开启了众筹,这个奇幻迷离的赛博朋克世界吸引了很多玩家的关注,同时也引来了无耻之徒对游戏动起了歪脑筋。

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  游戏制作人表示,有人盗用了在网站上放出的游戏素材,并在国外众筹网站Kickstarter上开启了新的众筹项目“Mr.Mist : Play Detective in Cyberpunk World(迷雾先生:赛博朋克世界里的侦探)”,而且这一项目不仅通过了审核还眼看着就快要众筹成功了。

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  Kickstarter上这一众筹项目的创建者是“Lok Man Leung(梁乐文)”,他还煞费苦心地将制作组原本放在国内众筹网站上的全部素材都翻译成了英文,图片也都全部做了一遍,就连原游戏开发者也忍不住笑称,准备要用梁乐文提供的翻译进行后续的开发工作。而且梁乐文还不忘建立一个“官方”脸书账号,经常与支持者们进行互动,运营工作可以说是做得非常到位。

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  不过梁乐文的盗版行为很快就在网络上被曝光,之后他就删除了“官方脸书”上有关众筹的链接,而盗版众筹项目在取消之前已经筹得了9980港元(目标金额定为15000港元)。幸好根据众筹网站的规则,只有达成了众筹目标才会将自己发放到发起者的账户,因此梁乐文设计的这场骗局以失败告终。不过,这波操作确实666!

  没有人会质疑知名制作人皮特·莫利纽克斯的能力,他曾主导开发《地下城守护者(Dungeon?Keeper)》和《神鬼寓言(Fable)》等作品。但是他总喜欢许下一些不切实际的承诺,屡屡因为食言而陷入信任危机。在2012年,他和工作室为了他的众神模拟游戏《我们就是上帝(Godus)》发起了众筹项目,坑了不少无辜玩家的钱。

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  《我们就是上帝》是莫利纽克斯作品《上帝也疯狂》的精神续作,起初计划要登陆PC、Mac、Linux和手机平台。此前莫利纽克斯也做出过不少充满野心的游戏,但是《我们就是上帝》的不同之处在于玩家将可以作为一位虚拟的上帝来统治他人,而且众筹者还能获得游戏的一部分收入。

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  由于莫利纽克斯的名气以及有趣的游戏内容描述,《我们就是上帝》轻轻松松就筹到了60万美元,玩家已经迫不及待地想要再度体验在《上帝也疯狂》上的感动和疯狂。但是之后的发展却令人失望,2013年游戏宣布延期发售,2014年游戏免费登陆了移动平台,但PC版的发售遥遥无期,这对于大多数的传统PC玩家来说无疑是个打击。再加上发行的游戏内容没有任何亮点、游戏玩法都是基于氪金,这让不少玩家觉得自己被骗了。一直到2016年莫利纽克斯离开工作室,他当时许下的很多承诺都没能实现,一众支持者认为这就是一个典型的众筹诈骗。

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  在这期间,莫利纽克斯也承认《我们就是上帝》收入表现不佳,研发团队将会转而研发另一款名为《边境之旅(The Trail)》的游戏,而《我们就是上帝》之后的开发工作将由众筹支持者Konrad Naszynski负责。将一堆烂摊子扔给了自己的支持者,莫利纽克斯已经完全没有信誉可言了吧?

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  2012年,当时很火的一个油管UP主The Yogcast宣布他们将会在Kickstarter上进行众筹,打算要做一款开放世界沙盒游戏《尤格历险记(Yogventures)》,游戏里将会包含冒险旅程、道具制作、自定义角色、随机生成世界等元素。为了自己喜欢的油管博主,粉丝们总共众筹了50万美元,但很可惜的是,有些事情真的只能是说说而已。

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  The Yogcast在油管上给粉丝们“画饼”的时候完全没有考虑到游戏开发商Winterkewl Games的能力范围,所以在开发的过程中,游戏的发售日期不断跳票,制作出来的画面效果不尽人意,开发资金也严重不足,就连他们花了3万多“高价”请回来的演员也跑了。

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  尽管后来Winterkewl的创立人克里斯·维尔自己掏钱投入制作还一不小心把自己的婚姻都搞垮了之后,《尤格历险记》的开发还是在2014年被迫喊停。The Yogcast向他们的支持者表示歉意,并且提供开放世界生存游戏《TUG》给参与游戏募资的玩家免费体验(为什么制作人都喜欢送其它游戏来安慰玩家呢),以此来补偿他们,不过有很多玩家表示他们不喜欢《TUG》的游戏风格。玩家不买账也可以理解,毕竟当初他们投钱又不是为了要资助《TUG》。

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  对于玩家来说,参与众筹不仅仅是为了能获得相应的回馈,更重要是将自己对好游戏的期盼或是对经典游戏的喜爱全都寄托在这样实际的支持上。为了实现自己的梦想、回报玩家们的期待,开发者们应该全身心地投入到游戏的开发当中,并且开诚布公地告知支持者们众筹资金的去处,这样才不至于让玩家们对开发者和众筹游戏失去信心。

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